Любой энтузиаст, занимающийся разведением вест хайленд уайт терьеров, интересуется происхождением своей любимой породы. Как следует из названия породы, эти собаки были выведены в горной части Шотландии. Слово «терьер» тотчас же определяет внешний облик собаки: небольшой размер, высоко посаженный энергичный хвост, крепкое сложение, великолепное здоровье и прекрасный темперамент. Все это было необходимо для выживания в суровом климате горной Шотландии.
Вести — одна из старейших пород разводилась из-за своих практических рабочих качеств задолго до ее появления на выставках. Их использовали для охоты под землёй, когда собака не видит и не слышит своего хозяина, и ей приходится полагаться только на собственный ум, и проявлять смекалку. Охотились с ними на такую дичь как выдра, барсук и лиса. Логово этих животных находилось между камнями, в абсолютной темноте, и к нему вели узкие проходы с острыми выступающими краями. В таких условиях, чтобы охота была успешной, необходимо иметь небольшого, очень активного терьера, полного мужества и отваги, который мог бы прыгать и карабкаться со скалы на скалу, проникать в глубокие расщелины, быстрого и увертливого в схватке с добычей. Собаки обычно работали в стае, лаем оповещая о добыче и выгоняя ее на поверхность. Маленький терьер с короткими конечностями и с плоским ребром был идеален для такой работы. Если собака имела круглое ребро, то это многократно увеличивало ее шансы застрять между камнями, что приводило к мучительной смерти или тяжелым травмам при попытке освободиться, а густая шерсть на голове и шее защищала собаку от укусов противников.
Многие современные породы имеют хорошо задокументированную историю, основанную на древних записях, художественных картинах. Но это не относится к терьерам из Шотландии. Их происхождение столь же туманно, как и сама шотландская горная местность и основано на слухах и догадках. Известно, что предками вест хайлендов были разнообразные терьеры, тесно связанные родством, но отличные по внешним признакам, таким как, пропорции головы, длина тела, цвет и структура шерсти. Именно эти терьеры XIX столетия способствовали появлению таких отдельных пород собак, как: кэрн терьер, скай терьер, денди динмонт терьер, вест хайленд и скотч терьер. Глядя на исторические фотографии, замечаешь очевидное сходство первых вест-хайлендов с керн и скотч терьерами. Историки породы также подтверждают их родство.
Вообще, скотч терьер, вест хайленд и керн терьер в то время упоминались под одним названием — шотландские терьеры, т.к. разведение этих собак между собой было обычным делом.
Так или иначе, современный вест-хайленд в процессе вековой селекции приобрел собственный неповторимый облик, не утратив при этом дерзости и резвости, свойственной норным терьерам.

Первые упоминания о мелких жесткошерстных терьерах белого или почти белого окраса относится к XIII веку. Король Иоанн Безземельный (1199 — 1216) послал французскому монарху в качестве подарка шесть маленьких белых «собак – землекопов». Однако считать этих собак непосредственными предками вест хайленда вряд ли возможно, так как целенаправленное разведение началось не ранее первой трети XIX века Хотя, возможно, белые «землекопы» оставили след на генеалогическом древе ряда терьеров, поскольку белые щенки время от времени появлялись в помётах различных терьеров.

К концу девятнадцатого века в трёх небольших местечках – Полталлохе, Роузните и в Питтенуиме несколько шотландских семей разводили белых терьеров, и соответственно каждая линия носила название семейных владений. Собаки были известны как полталлох, роузнит, питтенуим терьеры и даже как белый скотч терьер. Впоследствии на базе этих небольших групп сформировался тот тип породы, который мы знаем сегодня.

Огромный вклад в становлении породы внёс полковник Эдвард Дональд Малькольм (13.11.1837 — 20.03.1930), чьим фамильным владением был Полталлох в Аргилшире. Известно, что его семья в течение нескольких поколений и на протяжении почти века традиционно занималась разведением мелких «бумажно-белых» жесткошерстных терьеров, передавая секреты своей селекционной работы от отца к сыну. В то время фермеры и охотники уничтожали светлоокрашенных щенков норных терьеров, которые считались слабыми и нежизнеспособными. Они воспринимали рождение таких щенков, как досадную помеху, и сразу их отбраковывали. Но Эдвард Малькольм был с этим не согласен. Он всегда охотился со светлоокрашенными и белыми собаками, а после несчастного случая на охоте в 1860 году, когда его любимый рыжий терьер был принят за лису и убит, он принял окончательное решение разводить собак только белого окраса. В конце XIX в. результаты племенной работы Малькольма были представлены на выставку. Это были очень симпатичные маленькие мужественные собаки белого или кремового окраса. Были они настоящими рабочими терьерами- сильные, выносливые, крепко сбитые и темпераментные. А их озорное выражение сразу привлекло к ним множество поклонников. Белоснежные уроженцы Шотландии явно понравились собаководам. Они сыпались буквально как снежинки на голову. Так их описывал очевидец — капитан Макки:
«Белые полталлохи весят 16-20 фунтов (7,2-8 кг). У них типичный облик рабочих терьеров — бойцов с норными хищниками. Это очень активные собаки, хорошо сложенные , с чисто белой рубашкой . Шерсть жесткая и грубая, длиной примерно 1-2,5 дюйма (2,5-6,8 см). На голове и челюстях она короткая, жёсткая, щетинистая. Корпус низко посаженный и длинный, собака расположена очень низко к земле и прочно стоит на коротких костистых ногах. Передние ноги прямые, задние очень хорошо изогнуты в скакательных суставах. Голова длинная, мочка носа крупная и часто мясного цвета. Зубы для такой маленькой собаки удивительно крупные. Уши стоячие, покрыты короткой мягкой шерстью. Хвост прочно посажен, держит его собака задорно и слегка изгибает. Большинство собак имеют кремовато-белый цвет, другие светло-песочные или белые с рыжими или кремовыми пятнами. Я сам видел представителей породы и знаю, что никакая вода для них не холодна, никакая нора не глубока». Весьма скоро и заядлые охотники оценили преимущества светлого окраса охотничьих собак — ведь светлый окрас делал их легко отличимыми от диких животных даже в темноте и в плохую погоду.

Но Эдвард Дональд Малькольм был не единственным человеком, ответственным за создание породы. Необходимо упомянуть еще двух заводчиков белых терьеров.
Это, в первую очередь, проживавший неподалеку от Полталлоха герцог Аргилльский из поместья Роузнит. В то время в его резиденции нёс службу охотинспектор Георг Кларк. Герцог вместе со своим служащим разводил небольших коротконогих собак, которых заводчики считали скай терьерами. Среди них на свет нередко появлялись щенки белого окраса с мягкой шерстью. Его собаки назывались роузнитскими терьерами.
Собаки полковника и герцога различались между собой. Собаки Малькольм обладали сильной, но слегка заострённой мордой, которая была немного короче черепной части. Заводчик утверждал, что именно такое строение головы давало собакам максимальное преимущество в поединках с норными хищниками.
Собаки герцога напротив имели более длинные головы с другими пропорциями длин черепной и лицевой части, более в типе современного скай терьера. Они отличались мягкой, но чисто белой шерстью.
Так же среди первых заводчиков большое влияние на развитие породы оказал доктор Флаксман, живший на западном побережье Шотландии, в Питтенуиме графства Файфшир. Одна из его сук породы скотч терьер White Heather, которая имела белую шерсть, в каждом помете приносила белых щенков. Они стали базой для разведения, которое велось изначально на основе тесного инбридинга — пары подбирались из сестёр и братьев. После десяти лет упорной племенной работы доктор Флаксман получил чисто-белых щенков с жесткой белой шерстью с отличной пигментацией и абсолютно черными носами. Терьеры доктора имели более тяжелое туловище и более длинную голову, чем типичные круглые головы и короткие морды полталлох-терьеров.

В конце XIX века роузнит терьеры, белые шотландские терьеры доктора Флаксмана и белые полталлохи полковника Малькольма были показаны на выставках. Именно полковник и доктор стали большими соперниками на ранних выставочных рингах. Выставлялись они в смешанном классе жесткошерстных терьеров шотландского происхождения. Было трудно судить такие ринги и выбрать действительно хорошую собаку, так как собаки, происходившие из различных линий, сильно отличались. Со временем внутрипородные типы слились, образовав единую, более или менее однородную породу. Селекция и отбор изменили внешность белых терьеров. Они стали более компактными, а их шерсть – белее и гуще. Долгие годы упорного труда позволили наконец получить чисто-белую собаку, без кремовых и рыжих пятен на спине и ушах. Хотя влияние кремового окраса до сих пор прослеживается в породе, особенно у собак с очень жестким остевым волосом. Шерсть бумажно-белых вести нередко мягче, чем она должна быть по требованиям стандарта. Породной особенностью стала форма головы, подчеркнутая своеобразной обработкой шерсти. С ростом выставочной популярности повысилась роль тримминга, придающего вестам очень выразительный вид.

Источник — http://www.ruswestieclub.ru/istoriya-porody